Tuesday, June 15, 2010

Hasta Luego Ubrique

English up top / Español abajo.

Today my two-year long dream came to an end. I no longer live in Ubrique. And my hours in Spain are all too quickly winding down. In fact, in less than 18 hours I will be on a flight back to Colorado. But for now, I’m cherishing the hours, minutes, and seconds that I still have in Spain. I’m writing from my hotel room in Madrid overlooking the Paseo del Prado, contemplating all the amazing experiences and memories of my last two years living in Spain. And to be honest, I do not know where to start…or I guess I should say that I do not know how to end. Two years ago, I began writing in The Road to Ubrique as a way to keep my friends and family back in the United States informed, but somewhere along the way, I began to write more for me – to immortalize all the wonderful memories that I have made. Now it has come to an end, and I am at a loss for words.

My love affair with Spain, or I guess I should say with the Spanish language, began in kindergarten. For some reason, I picked up Spanish easily, and quickly came to adore it. I continued studying Spanish up and through my university years. After touring Andalucia and studying abroad in Granada for a semester my sophomore year, I fell in love with Spain. I took my studies in Granada quite seriously, and remember my host mom continually telling me that I needed to study less and take greater advantage of my time abroad (aka, sight-see, party, travel). I was not too worried, however, because I knew that I would be back. And sure enough, two years later, I hopped on a plane, and headed to Ubrique, Cadiz.

My host mom would be proud now. For the past two years, I have truly “lived.” In fact, my two years in Spain have been the best years of my life. And I can honestly say that I do not have a single regret, nor would I change anything. I have worked with some of the sweetest (and admittedly at times, some of the not so greatly behaved) kids, I have had the opportunity to participate in a wide variety of cultural activities and traditions, and I have met a plethora of people who have significantly impacted me, and who I will forever consider dear friends. I embraced a town, its people, and its culture, and was fortunate enough to have been embraced by them.

Over the years, I have had people (both Spaniards and Americans alike) tell me how much they admire my free spirit, or how brave I am to go so far from home, or how they would give anything to do what I am doing etc. To that I will say, yes, I am somewhat of a free spirit. Brave? I don’t know. I’m certainly not afraid of doing new things (even thousands of miles away), nor of travelling alone. But I’m certainly no daredevil either. I take calculated risks, but yes, I do follow my heart. My heart was (is) drawn to Spain, and I did what I had to do (and what I wanted to do) to find a way to fulfill my dream of living abroad. And while that dream has all too quickly come to an end, I know in my heart that I will be back.

So for now, I will not be saying goodbye to Spain, rather just “see you later.” I do not know when I will be back, it may take years, even decades. But I will find a way to come back. Regardless, I will never forget my time here, the people I have met, or the lessons I’ve learned. My eyes have been opened wider than ever before, my knowledge stretched, my spirit lifted and freed, and my life forever changed. Thank you to everyone who has followed my blog, inspired me to follow my dreams, helped me along the way, and put up with my absence and the various challenges it posed over the years (aka a huge special thanks to Mom and Dad). While I fear that “The Road to Ubrique Cadiz” has come to an end, I have found a love for blogging and plan to continue to do so – as much to keep in touch with you all, my special friends in Ubrique, and as a release for me and a way to immortalize my adventures. Next stop…new blog, and law school. So stay tuned, and “see you later.”

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Hoy mi sueño de dos años llegó a su fin. Ya no vivo en Ubrique. Y me quedan pocos horas en España. De hecho, en menos de 18 horas, estaré cogiendo un vuelo de regreso a Colorado, EEUU. Pero por ahora, estoy aprovechando las horas, minutos y segundos que aún tengo en España. Os escribo desde mi habitación en un hotel en Madrid con vistas al Paseo del Prado, contemplando todas las experiencias increíbles y buen recuerdos de mis últimos dos años viviendo en España. Y para ser honesta, no sé por dónde empezar ... o supongo que debería decir que no sé cómo terminar. Hace dos años, empecé a escribir en "The Road to Ubrique" como una manera de mantener informados a mis amigos y familiares en los Estados Unidos, pero en algún lugar del camino, empecé a escribir más para mí - para inmortalizar todos los maravillosos recuerdos que me han hecho. Ahora se ha llegado a su fin, y estoy en una pérdida para las palabras.

Mi historia de amor con España, o supongo que debería decir con la lengua española, comenzó en el kinder (en primaria). Por alguna razón, encontré el español "fácil" y rápidamente llegó a adorarlo. Seguí estudiando español a través de mis años en la universidad. Después de recorrer Andalucía y estudiar en el extranjero en Granada por un semestre mi segundo año de la universidad, me enamoré de España. Tomé mis estudios en Granada muy en serio, y recuerdo que mi "madre de acogida" continuamente me decía que tenía que estudiar menos y aprovechar mejor mi tiempo en el extranjero (me decía que deberia visitar lugares, participar más en fiestas, viajar más). No me preocupaba demasiado, sin embargo, porque sabía que yo estaría de vuelta. Y, efectivamente, dos años más tarde, me subí en un avión dirigido a Ubrique, Cádiz.

Mi "madre española" estaría orgullosa ahora. Durante los últimos dos años, he vivido mucho. De hecho, mis dos años en España han sido los mejores años de mi vida. Y puedo decir honestamente que no tengo ni un lamento, y no cambiaria ni una cosa. He trabajado con alumnos maravillosos (aunque es cierto que a veces, algunos de ellos no se comportaron bien jaja), he tenido la oportunidad de participar en una amplia variedad de actividades culturales y muchas tradiciones, y he conocido a un gran número de personas que me han impactado y les considero queridos amigos. Abracé a un pueblo, su gente y su cultura, y tuve la suerte de haber sido aceptado por ellos.

Con los años, algunos (tanto los españoles y los americanos) me han dicho que admiran a mi espíritu libre, que soy valiente para irme tan lejos de casa, o que darían cualquier cosa por hacer lo que estoy haciendo, etc . Para que voy a decir, sí, estoy un poco de un espíritu libre. Valiente? No se. Ciertamente no me da miedo hacer cosas nuevas (incluso irme miles de kilómetros de distancia), ni de viajar solo. Pero no soy temeraria tampoco. Tomo riesgos calculados, pero sí, sigo mi corazón. Mi corazón era (es) enamorado de España, y yo hice lo que tenía que hacer (y lo que yo quería hacer) para encontrar una manera de cumplir mi sueño de vivir en el extranjero. Y mientras ese sueño se ha llegado demasiado pronto a su fin, ya lo sé en mi corazón que voy a estar de vuelta.

Así que por ahora, no voy a decir adiós a España, sino sólo "hasta luego". No sé cuando regresaré, pueden pasar años, incluso décadas. Pero voy a encontrar una manera de volver. De todos modos, nunca olvidaré de mi tiempo aquí, la gente que he conocido, ni las lecciones que he aprendido. Mis ojos se han abierto más amplia que nunca, mi conocimiento se extendía, mi espíritu levantado y liberado, y mi vida cambió para siempre. ¡Gracias a todos los que han seguido mi blog, que me inspiraron a seguir mis sueños, que me ayudaron a lo largo del camino, y que aguantaron mi ausencia y los diversos retos que plantean en los últimos años (un enorme agradecimiento especial a mi madre y padre). Aunque me temo que "The Road to Ubrique" ha llegado a su fin, he encontrado un amor por los blogs y tengo la intención de seguir escribiendo - tanto para mantenerme en contacto con todos ustedes, mis amigos especiales en Ubrique, y como un alivio para mí y una manera de inmortalizar mis aventuras. Próxima parada ... nuevo blog, y Law School. Así que estad atentos, y "hasta luego".

2 comments:

Lisa said...

Best entry so far. :) Really glad that you let a bit loose these two years and let Spain show you its way. . . looking forward to more Ashley adventures...I'm staying tuned!

Francisco said...

Good Luck in your new life. See you soon. Thank you so much.