Sunday, February 28, 2010

The Fourth, BEST, and last Weekend of CARNAVAL

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In Ubrique, Saturday, February 27th was CaRnAvAL...the real thing :)  After spending an enjoyable morning out on the Avenida, I met up with my friends later in the afternoon and we started to prepare ourselves for CaRnAvAl!  We were going disguised as hippies, and we went all out!  We got together and painted daisies on our nails.  Next, we straightened our hair and parted it straight down the middle. Then, we ate dinner.  Finally, we got dressed, put on make-up, painted a hippie sign on our cheeks, prepared our plastic cups (which yes, also had daisies on them), stuffed our little cooler (which was also decked out in brightly colored daisies and peace signs), and headed out to participate in the "pasacalles" (parade). 

We had incredible luck.  After three months of almost non-stop rain, and a slightly rainy/drizzly afternoon, it cleared up for the evening festivities.  Darn good thing since CaRnAvAL is always celebrated outside in one of the main plazas!!! We joined in the parade right behind the band, and spent over an hour dancing, singing, and just enjoying the atmosphere before arriving to the plaza.  When the parade finally arrived to the Plaza del Jardin around midnight, the real music and fun began!!!
I spent most of the evening dancing and chatting with  my fellow "hippie" friends. However, I also wandered around the plaza a couple times, checking out all the costumes and saying hello to other friends.  I never really realized how many people I actually know here!! Haha, it took me over 90 minutes to simply walk around the Plaza and get back to where I had started.  :)  Around 4:00 am, (which, after all was Sunday, February 28), the band stopped playing and began singing the Hymn of Andalucia.  The crowd erupted in song, and it was quite a cheery welcome to "Andalucia Day." We were out celebrating and having fun until after 6:00 in the morning. When the live music finally shut down, a few of my friends and I went to Babel Dreams (the disco) and Carnaval didn't end until 7:45 in the morning.  It always astounds me how the time flies when you are having fun. Once I returned home, I skyped my parents to say hello and good night (with the 8 hour time difference, it is not often that we are both going to bed at the same time hahaha) and went straight to bed!  

 As is tradition, Sunday evening was the closing ceremony of Carnaval.  Yet, even though it means Carnaval has finished and it will be 11 months before the festivities start again, it is still a happy celebration.  Despite a slight delay due to rain, around 20:30, the townspeople came dancing down the Avenida, following the statue of the Patacabra (a tool used to work with leather...and since Ubrique is leather capital of the world, the patacabra is one of the symbols of the town).  When it reached the Plaza de las Palmeras, it was set down, the people filed into the plaza, and the fireworks began.  At the end of the fireworks display, the Patacabra was lit on fire, and left to burn.  Some people burn their costumes, but most people just enjoy the sight and the last few minutes of Carnaval... 

Phew, what a crazy, happy, wonderful, and truly memorable CaRnAVaL!!!

* * * * * *
En Ubrique, el sábado el 27 de febrero fue CaRnAvAL. :) Después de una mañana agradable fuera en la Avenida, yo quedé con mis amigos luego por la tarde para prepararnos para CaRnAvAl. Ibamos disfrazados de hippies totales jaja. Nosotros nos juntamos por la tarde/noche para pintar margaritas en las uñas. Luego, planchamos el pelo y hicimos la raya del pelo justo por la mitad (como hacian los hippies, claor). Entonces, comimos la cena. Por último, pusimos los disfrazes y el maquillaje, pintamos un signo de paz/hippie en las mejillas, preparamos nuestras tazas de plástico (que sí, también tenian margaritas en ellas), llenamos nuestro pequeña nevera (que también fue engalanado fuera en margaritas de colores distintos y señales de paz), y dirigimos fuera para participar en la pasacalles.

Tuvimos mucha suerte...después de tres meses de lluvia, y una tarde lloviznoso, aclaró la noche para las festividades nocturnas. Menos mal porque CaRnAvAL siempre es celebrado fuera en uno de las plazas principales. Mis amigas y yo unimos en el desfile justo detrás de la banda, y gastamos más de una hora bailando, cantando, y disfrutando de la musica y el ambiente antes de llegar a la plaza. Cuándo el desfile por último llegó al Jardin (alrededor de la medianoche) la verdadera música y diversión empezaron!

Pasé la mayor parte de la noche bailando y charlando con mis amigas, las otras hippies. Sin embargo, también fui a dar un paseo alrededor de la plaza para dar una vista de todos los disfraces y saludar otros amigos. Nunca me di cuenta de realmente cuántas personas conozco aquí!  Jaja, tardé más de 90 minutos en dar una sola vuelta por la plaza y volver a donde había comenzado. :) Alrededor de 4:00 de la madrugada, (que, fue después de todo, el domingo el 28 de febrero), las cantantes pararon de cantar un momento para poner (bueno, y cantar) el Himno de Andalucia. La multitud arrojó en la canción, y fue un bienvenido bastante alegre al "Día de Andalucia". Estuvimos fuera celebrando y divertiendo hasta después de las 6:00 de la mañana. Cuándo la música en directo por último paró, algunos de mis amigos y yo fuimos a Babel Dreams y para mi, Carnaval no terminó hasta las 7:45 por la mañana! Siempre me asombra cómo el tiempo vuela cuando se divierte. ¡Una vez que volví a casa, conecté al internet para llamar/hablar con mis padres para decir hola y buenas noches (con la diferencia de tiempo de 8 horas, son pocas veces que nosotros ambos acostarnos a la misma hora) y despues, fui directamente a la cama!

Como es tradición, el domingo por la tarde fue la ceremonia final del Carnaval. Aunque signifique que el Carnaval ya ha terminado y quedan 11 meses antes del comienzo de las fiestas otra vez, es todavía una celebración feliz. A pesar de una tardanza leve debida a la lluvia (que sorpresa no?! jaja) a las 20:30, los ciudadanos venian bailando en la Avenida y siguiendo la estatua de la Patacabra (un instrumento que es utilizado para trabajar con piel...y desde que Ubrique es el capital del piel del mundo, la patacabra es uno de los símbolos del pueblo). Cuándo llegó a la Plaza de las Palmeras, fue dejado en el suelo, las personas entraron en la plaza, y los fuegos artificiales empezaron. Al finales de los fuegos artificiales, la Patacabra fue encendido en fuego, y dejado para quemar. Según un amigo mio, algunas personas queman sus disfraces, pero la mayoría de las personas solo disfrutan de la vista/ambiente y los últimos minutos de Carnaval...

 Oju, que Carnaval mas loco, feliz, maravilloso, y memorable!!!!

3 comments:

J.S.P. said...

Hi, Ashley! I´m so glad because I have read you enjoyed with my band (the charanga). I've never seen a foreigner who loves Ubrique like you!!

I hope you will be here for a lot of time!

Ash said...

Thanks J.S.P. I don't know who you are???...but yes, I'm sure I enjoyed your chirigota! And it is not difficult to LOVE Ubrique - it is a wonderful place with WONDERFUL traditions and people! :)

J.S.P. said...

My name is Javi Sánchez Parrado. I have you in tuenti.Now,I hope you know who I am...XD

PD: I'm not in a chirigota, is a charanga!! We were wearing like Robin Hood the day of the Cabalgata!