Wednesday, May 5, 2010

Mi 2° Crujia de Gamones!!

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Lucky for me, I just participated in my all-time favorite festival for the second time! Every year, on May 3rd, the Ubriquenos celebrate the “Crujia de Gamones.” It is a very interesting festival unique to Ubrique, and has been declared a festival of tourist interest in Andalucia. I explained the festival of the Crosses of May and Crujia de Gamones in detail in my May 2009 post titled “Gamones!!!” but will gladly recap for those of you who may not remember so far back!

First things first. A gamón is a type of wild lily, similar to a gigantic asparagus plant, that grows in the Sierra de Cadiz and the hills surrounding Ubrique. As is tradition, once dusk hits and the bonfires are lit, you take your gamones to your neighborhood bonfire. Then, you place your gamon at the base of the fire, allow it to heat up, and when you see smoke and start to hear it sizzle, you grab it and smack it as hard as possible against a nearby rock. If you do it right, you will hear an extremely loud explosion (accompanied by parts of the gamon flying everywhere).

The origin of the Crujía de los Gamones is not exactly known. However, there are two existing theories: (1) The practice of exploding gamones originated and was done by local shepherds to scare the wolves away from their flocks (2) At the beginning of the 19th century a French detachment occupied the area and a large portion of the Ubriqueños fled to the surrounding mountainside where they exploded gamones in an attempt to trick the French into believing the town was heavily armed. The second theory is more widely accepted. Rumor has it that every time you explode a gamón, you are supposed to make a wish for good health for someone you know; the idea being that the gamón loses its vigor and passes it on to someone else.

This year, May 3rd fell on a Monday. However, that didn’t stop us from having fun and enjoying a pretty late evening. I met up with two friends for dinner at 21:30 and an hour later headed down to the most popular bonfire, located in La Plaza de la Verdura. It was completely packed! People, young and old, were exploding gamones left and right, the bars were hopping, and the band was playing. While I didn’t have the chance to pick my own gamones in the country (like I did last year), I had an endless supply of gamones that my friends and friends of friends had brought to the event. As such, I tried to explode about 20 or so gamones. The key word there was tried. I only successfully managed to properly explode 2, and another 3 or 4 slightly exploded. Nevertheless, I consider that a huge success considering last year I didn’t explode even one!

One thing I did get to do this year (that I didn’t do last year) was mount the massive swing that is hung between two buildings at the entrance to the Plaza de la Verdura. I have no idea why there is a swing, but I decided that I couldn’t end the festival or leave Ubrique without giving it a shot. So I called over a few of my students to push me, hopped on the swing, and swinging away I went. Quite a lovely experience – although a bit nerve-racking because even though you are swinging people tend to pass right under you and it seems as though you are going to smash right into them. However, I finished my couple minutes of swinging and didn’t have any problems.
My friends and I were out at the bonfire exploding gamones well into the evening and early morning. Around 1:00 o'clock in the morning, however, I decided it would be best to head home since I had to work the next morning…

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Afortunadamente, acabo de ver y participar por la segunda vez en la fiesta mas guay del mundo! Cada año, el 3 de mayo, los Ubriquenos celebran el "Crujia de Gamones." Es una fiesta muy interesante y única a Ubrique. De hecho, ha sido declarado fiesta de interés turístico en Andalucía. Le expliqué la fiesta de las Cruces de Mayo y la Crujia de Gamones en detalle en mi "blog post" de mayo 2009 titulado "Gamones!", pero con mucho gusto lo resumo de nuevo para aquellos de ustedes que no pueden recordar el año pasado!

Primero os explico que es un gamón. Un gamón es un tipo de lirio silvestre, similar a una planta de espárragos gigantescos, que crece en la Sierra de Cádiz y las colinas que rodean Ubrique. Como es tradición, una vez que llega el atardecer se encienden las hogueras, y llevas tus gamones a su hoguera (lo tipico es ir a la hoguera en tu barrio). Luego, tienes que colocar tu Gamón en la base del fuego, deje que se caliente, y cuando veas el humo y empezar a escucharlo chisporroteo, lo agarras y golpearlo tan fuerte como sea posible contra una piedra cercana. Si lo haces bien, se oye una explosión muy fuerte (acompañados por las partes de la Gamón volando por todas partes).

El origen de la Crujía de los Gamones no se conoce con exactitud. Sin embargo, hay dos teorías existentes: (1) La práctica de la explosión de gamones se originó y fue hecho por los antinguos pastores para asustar a los lobos de sus rebaños o (2) A principios del siglo diecinueve un destacamento francés ocupó la zona y todos los Ubriqueños se huyeron a las montañas circundantes, donde explotaron gamones en un intento de engañar a los franceses en la creencia de que el pueblo fue fuertemente armado. Creo que la segunda teoría esta con mayor aceptación. También existen rumores de que cada vez que explotas un gamón, se supone que tienes que pedir un deseo para la buena salud de alguien que conoces. La idea es que el gamón pierde su vigor y se lo pasa a la otra persona.  :) 

Este año, el 3 de mayo se cayó en lunes. Sin embargo, eso no nos detuvo de divertirnos y disfrutar de una buena noche. Me reuní con dos amigos a cenar a las 21:30 y una hora después dirigimos a la hoguera más popular (la de La Plaza de la Verdura). Estaba lleno por completo! Todo el mundo estaba golpeando gamones por la izquierda y derecha, las barras fueron super llenas, y la banda estaba tocando. Este año no tuve la oportunidad de escoger mis propios gamones del campo (como hice el año pasado), pero tenía un suministro interminable de gamones que mis amigos y amigos de mis amigos habían traído al evento. Como tal, intenté explotar cerca de 20 o más gamones. La palabra clave fue intenté. Solo logré a explotar correctamente 2 gamones, y otro 3 o 4 explotaron…pero no muy bien. Sin embargo, considero que fue un éxito enorme si se considera que el año pasado no logré a explotar ni uno!!

Una cosa que conseguí hacer este año (que no hice el año pasado) fue montar el columpio masivo que fue colgado entre dos edificios en la entrada de la Plaza de la Verdura. No tengo la menor idea por qué hay un columpio, pero decidí que no podía acabar la fiesta ni irme de Ubrique sin montar el columpio. Entonces pregunté a algunos de mis alumnos si podian empujarme, subí el columpio, y columpiando fui. Fue una experiencia bastante encantadora – aunque un poco angustiosa porque aunque estaba columpiando las personas siguieron pasando por la calle y parecía como si aplastará directamente a ellos. Sin embargo, terminé un par de minutos columpiando y no tenía ningún problema.

Mis amigos y yo estábamos en la hoguera explotando gamones hasta la madrugada. Alrededor de la 1:00 de la mañana, sin embargo, decidí que lo mejor sería volver a casa porque tenía que trabajar al día siguiente ...

5 comments:

Francico said...

Gracias Ashley por la fantástica imagen que estás dando de Ubrique a todas las personas que siguen tu blog. Es un honor para todos que participes de una manera tan activa en la vida de nuestra ciudad.
Es una pena que te quede tan poco tiempo de estancia en Ubrique. Espero que siempre lleves un pedacito de Ubrique en tu corazón y no te olvides de volver a Ubrique siempre que puedas. Gracias de nuevo.

Ash said...

Hola! Pues muchas gracias por el comentario tan simpatico! Es un placer participar en la vida de tu ciudad - es un pueblo encantador! Siempre voy a llevarlo y la gente en mi corazon y en cuanto pueda, regresare!!! Muchas gracias por compartirlo con un guiri... :)

Francico said...

Una guiri, ¿tú?. Eso es imposible. Tú eres una ubriqueña, una serrana más.
Un guiri es el que llega a España y no se adapta a nuestra cultura o a nuestro modo de vida, el que se dedica a vivir como si estuviera en su país, pero tú eres todo lo contrario a eso. Tú te has adentrado en nuestra cultura, has querido aprender cosas nuevas, por eso no eres una GUIRI.
Gracias por contestar a mi anterior comentario.

Ash said...

Jaja, muchas gracias. :)

Francico said...

Hola de nuevo, ¿te han explicado ya para qué servía el columpio de la Plaza de la Verdura? Busca en google "coplas de columpio", te puedes llevar una gran sorpresa.